Archive | tt isla de man RSS feed for this section

Let’s go!!!

27 may

Hoy sí que sí!

Las previsiones eran buenas, y al final el sol ha hecho acto de presencia, intermitentemente, durante todo el día.

Antes de nuestro viaje a la Isla, decidimos con Vanessa que, este año, los días de descanso del TT, íbamos a descansar también nosotros. A mi me daba un poco de miedo, porque no me gusta cortar con la inercia que se crea con los videos diarios… pero hoy he descubierto que era lo mejor que podíamos haber decidido!

En primer lugar, porque ayer pudimos hacer turismo por primera vez en tres años por la isla, y visitamos Castletown y Peel. Comimos bien, y nos olvidamos por un día del stress de las carreras. En segundo lugar… hoy nos hemos despertado a las 8!!!! Para mi es todo un record, porque en otros años, esa era la hora en la que me iba a dormir!!!! Siempre llegábamos al paddock pasado el mediodía, y empezábamos el día tarde, a remolque, sabiendo que inevitablemente lo íbamos a acabar a las tantas de la noche!

Ahora mismo son las dos, acabo de editar la versión del vídeo en español, y ahora el Final Cut está procesando el vídeo. En cuanto acabe, me pongo con la versión francesa, y colgaré en youtube el español. Voy a probar de hacerlo todo desde el apartamento que estrenamos hoy, aunque la conexión a internet no es nada del otro mundo. El apartamento, si que parece de otro mundo!

Nunca pensé que podría dormir en un apartamento así en la isla! Estamos en primera línea de mar en Douglas, en Promenade, con unas vistas que alucinas, y con un apartamento de unos 200m2 para Vanessa y yo solitos! No es que haya tirado la casa por la ventana para alquilarlo… sino que todo esto es gracias a Jean Marc, el dueño del equipo Optimark. Si, Jean Marc tiene mucho dinero, o al menos lo aparenta! Ni corto ni perezoso, este año alquiló dos apartamentos premium en Promenade, pensado que iba a invitar a sus amigos a venir aqui. La semana de carreras vienen cuatro amigos suyos… pero la semana de entrenos se ha quedado sin inquilinos… y aqui es donde hemos entrado Vane y yo! Jejejeje!!!

IMG_3532

IMG_3531

IMG_3533

IMG_3534

La semana de carreras nos tocará volver al camping car, o a un sofá del apartamento de arriba… pero de momento disfrutamos de este apartamento… QUE LO FLIPAS!

El día ha sido completo! Por la mañana, hemos ido a Castletown, a ver el Pre-Classic TT. Siempre lo veía en el programa del TT, pero nunca encontré el tiempo para verlo, así que al despertarnos tan pronto, no habían excusas! Tal como veréis en el video, ha merecido la pena!

10265505_651988248202868_7091651983551123741_o

10286930_651988214869538_558813771028789509_o

1780104_651988188202874_5302248525622791862_o

1912270_651988161536210_635973711337378369_o

10321769_651988124869547_2910625399216255849_o

10264028_651988061536220_3565286861468619532_o

Hoy ha sido realmente el primer día de curro a lo bestia, grabando desde primera hora, y, como no, los nervios han aparecido. Reconozco que quiero que todo salga bien, y a veces me excedo con Vanessa. Ella, como siempre, si me tiene que enviar a la mierda, me envía y ya está, y después me calla la boca haciendo unos planos que superan de lejos a los míos. Pero este año es diferente.

Muchos diréis que es un tópico… pero las mujeres embarazadas son una caja de sorpresas, una bomba de emociones y hay que saber llevarlas, cosa que estoy aprendiendo a hacer desde las 15h de hoy, cuando me he dicho:

- Martino, o te comes toda esta mierda con una sonrisa en la boca, o no llegas ni a la carrera de Superbike, que es la primera!

El caso es que Vane está sensible, y ahora lo empiezo a entender. No tiene el punch de otros años, aunque sigue currando como la que más. Si le digo que ha hecho algo mal, las hormonas se le revolucionan, y se empieza a acordar de su hijo que está a 1000km, de que lleva más de un mes sin un día de fiesta, de que casi no ve a sus padres durante el año, y de que los viajes que hacemos son para ver motos y trabajar más que en la tienda… Eso se convierte en un cóctel molotov que esta mañana, sí, me ha explotado en los morros.

Aunque he intentado hablar con ella (3 veces) para arreglarlo durante la mañana… me ha sido absolutamente imposible, y cada vez salían más cosas negativas de su boca. Así que la táctica ha sido dejar pasar las horas, dejar que las hormonas se vuelvan a poner en su sitio, y una vez calmados los dos… la cosa ha ido como la seda.

Por la tarde, a Bungalow! Qué recuerdos me ha traído! Aunque las cosas no acabaran del todo bien con Antonio Maeso y no pudiéramos repetir nuestra colaboración en 2013… no he parado de pensar en él. Aqui, en bungalow, cuando yo era un “newcomer” en el TT, Antonio eligió el punto donde yo estaba, de entre más de 60 kilómetros, para meterle una apurada de frenada a uno de sus rivales! Aún se me cae la baba, y creo que aún no ha llegado el día en el que haya grabado algún plano con más significado para mi que ese!

IMG_3524

IMG_3526

IMG_3528


Para Vanessa era su primera vez, y como habitualmente, ha hecho unos planos geniales! En parte, el cabreo se le ha pasado al ver que sus planos molaban más que los míos… jejejeje!

10298028_651988404869519_7244508186826137288_o

10257726_651988501536176_7517242491284003418_o

Los entrenos han acabado a las 22h00… así que, entre que hemos vuelto al paddock, cenado, etc, se nos ha hecho muy tarde. Estoy acabando este post, ahora, a las 12 del mediodía, porque ayer volví a las andadas, yéndome a dormir a las 5 de la madrugada. La conexión en el apartamento no tira, así que me tuve que ir al paddock para colgarlo desde allí… grrrrrrr…

IMG_3530

Hoy empezamos el día tarde, y eso significa que lo vamos a acabar inevitablemente tarde!

Mucho gassssss moterossssss!!!!

Lluvia

26 may

Lluvia es la razón por la cual el TT no ha podido empezar puntualmente.

Es una pena, porque por la mañana hacía sol, y después de comer, aunque nublado, el tiempo seguía en óptimas condiciones. Por desgracia, el rigor inglés hace que en el TT sea impensable adelantar unos entrenos, aunque desde ayer todas las predicciones daban lluvias por la tarde.

Enfin.

Sé que no he podido estar demasiado por este blog últimamente, así que, antes de empezar con la locura del TT, me gustaría poner en orden toda la preparación que he llevado a cabo este año a nivel de pilotos.

A los ya sabidos Tim Monot (optimark-martimotos), Ivan Lintin (mckinstry-martimotos) y Fabrice Miguet (privado y mejor persona), que ya tenía claro en 2013 que iba a ayudar en esta temporada, se le han añadido otros 5 pilotos más… así que vamos por partes!

Ivan en la moto 2

Ivan Podio

Martino Ivan

Timothée Casco y Martimotos

Tim Kawa deco nueva

Fabrice & Tim

Fabrice sentado en la fourgo

Todo empezó un día de Diciembre de 2013, cuando un tal Franck Petricola me contactó por facebook para pedirme el precio de un casco AGV Corsa. Sin saber de quien se trataba, le di el precio normal, y me dijo que me contactaría en breve para formalizar la compra. Su apellido, bastante curioso, se me quedó grabado en la mente.

Casco Franck tienda

Dos días después, leyendo el blog de un buen amigo, Jean Michel Prudon, me enteré de que el tal Petricola iba a participar en el TT.

Le contacté de nuevo, y le dije que el TT era mi pasión, y que le podía ayudar con el precio del casco. A partir de ese momento, los mensajes instantáneos de facebook no pararon durante días, y me sedujeron en él muchísimas cosas, pero sobretodo la manera como hablaba del TT, y el sueño hecho realidad que para él significaba poder rodar algún día en el mountain course.

Franck estatua Joey Dunlop

Una cosa llevó a la otra, y después de explicarle mis andaduras por el TT en estos últimos años, y el hecho de que no encontraba ningún español que quisiera pilotar la BMW S1000RR que pilotó Maeso en el 2012, me dijo:

- El piloto que buscas soy yo!

Franck debía acudir al TT con una Kawasaki ZX10R de su propiedad, y formaría parte del equipo inglés Ice Valley, aunque sufragándose él mismo todos los gastos (transporte, gomas, recambios, etc). El resto de sus compañeros rodarían en BMW S1000RR, así que mi moto le venía que ni pintada… y, a mi, sinceramente, me apañaba porque hacía más de dos años que la veía en el escaparate de la tienda, pobrecita, pidiéndome guerra y yo sin encontrar a nadie que pudiera dársela…

El trato era beneficioso, porque económicamente solo debía poner la moto (que ya tenía), los carenados Speed Fiber que pude obtener a buen precio (un millón de gracias, Carlos!), y una centralita nueva para gestionar la electrónica de la moto… por la cual también pude tener un trato preferente en BMW España (un millón de gracias a ti también, David).

Del resto: Suspensiones, gomas, montaje y transporte se ocuparía Franck.

Al cabo de una semana, y habiendo recorrido más de 1000km con su maltrecha furgoneta, se presentó en la tienda… Vino junto a su inseparable amigo y mecánico (antiguo piloto de supersport del campeonato francés) Regis Zanella.

Buena gente los dos.

No dejaron que me ensuciara las manos, desmontaron todos los carenados del 2012, también el depósito, y bajaron a mi niña ellos dos solitos por las escaleras de la tienda (no es fácil, os lo aseguro), todo con un mimo impresionante.

Comimos junto a mis padres, y por la noche cenaron en casa conmigo, con Vanessa y con Joel… Los lazos se estrecharon muchísimo.

Llamadme sentimental, pero para mi significó mucho que Franck viniera al “culo” del mundo, para conocernos y formalizar nuestro trato! A modo de ejemplo, en 2012 estuve con Maeso, y en 2013 con Monot… y ni el uno ni el otro vinieron nunca a visitarme.

Quedamos en que un mes después, yo pasaría por su casa, en el norte de Francia, a grabar un video de presentación, aprovechando que debía ir a Italia en coche, y seguidamente a un feria en Lyon.

En los días posteriores a la recogida de la moto, pude comprobar como Franck estaba a muerte con martimotos. Decoró la BMW y la ZX10R con pegatinas enormes de nuestro logo, y cualquier cosa que publicaba en internet hacía referencia a la tienda o a la web.

Franck Regis BMW Circuit

Franck participa desde hace tres años en el IRRC (International Road Race Championship), que vendría a ser algo así como el campeonato del mundo de Road&races. Se celebra mayormente en Bélgica, Holanda y República Checa, y este año participó con la Kawa en la prueba de Hengelo, y la puso de martimotos de arriba a abajo, sin ser mi moto.

Franck en el podio

Además de eso, me abrió las puertas del Team Ice Valley, y sobretodo me presentó a Paul Shoesmith, propietario del team, con el que me sentí muy a gusto des del minuto cero.

Conocer a Paul, ha sido para mi un punto de inflexión muy importante en mi “carrera” como sponsor.

Paul foto de perfil

Paul está en el mundo de las motos desde hace más de 20 años, compitiendo siempre. Aún así, su trabajo principal es la compra-venta de coches en su empresa Motorsave Trade. En 2006, consiguió el patrocionio de la empresa productora de agua mineral Ice Valley, y desde entonces ha sido fiel a ese sponsor, con su equipo semi-profesional, que es, a la vez, uno de los más queridos en el paddock del TT y de las road races británicas.

Paul es directo, no se anda con rodeos, y enseguida notas que tiene muchas tablas. Le he grabado 50.000 veces en el mountain course en los dos años anteriores, y siempre me había preguntado: – Quién será este tio que lleva un traje de cuero con flecos en las mangas?

Paul traje antiguo

Así es Paul, hecho a sí mismo. Es capaz de gestionar muchas cosas a la vez, y aunque con un poco de caos, él lleva su orden. Escucha, presta atención a lo que dices, y si te tiene que decir cuatro verdades, te las dice, y encima te las justifica. Además de todo eso, me habla lentamente en inglés, y es de las pocas personas a las que le entiendo prácticamente todo.

Me pidió un par de cascos para él… y yo le dije que se los podría subministrar. Intenté que fuera con Schuberth, ya que con el importador español, dynamic line, hay muy buena relación (me ayudaron mucho con Maeso y Monot)… pero Paul no encontraba en Manchester ningún SR1 que probarse, así que, como está acostumbrado a rodar con Arai, le subministré dos Arai RX-7GP, personalizados con los colores de su ídolo de infancia, el stunter americano Evel Knievel.

Foto de perfil

Evel Knievel en una harley

Me lo agradeció hasta la saciedad, al igual que la cesión de la moto para Franck, al que conoció com rival en el IRRC, y al que acabó invitando a participar en el TT dentro de su estructura. A las personas agradecidas, que además son amigas de sus rivales en la pista… hay que ayudarlas!

Paul Franck podio republica checa 2

El hecho de que mi hijo Joel y el hijo de Paul tengan la misma edad, así como la pasión mútua que tenemos por las motos, y que muchas veces nos dan las tantas y es el momento que encontramos para conectarnos a internet, ha hecho que durante este tiempo hayamos hablado mucho por facebook. Me siento cómodo con él, y mi nivel de inglés ha mejorado también gracias a él… así que le dije que me gustaría ir más lejos en mi patrocinio, y él, obviamente, estuvo encantado. Hemos llegado a un acuerdo del que estoy muy satisfecho, y espero que él también lo esté.

Ha sido en la Northwest 200 cuando he conocido al resto del equipo. Hemos pasado un momento muy duro, y ese tipo de momentos, que no se los recomiendo a nadie, tienen la rara costumbre de unir a la gente ante la adversidad.

Ese duro momento, sí, ha sido el accidente en el primer día de entrenos de Franck, que casi le cuesta la vida.

Aún no tenemos demasiada información, porque rodaba solo, y solo él sabe lo que allí pasó. El caso es que hemos ido a la curva de Primrose, y hemos visto las marcas del neumático en el alquitrán por la zona interior, cuando es una curva en la cual te tienes que abrir por el exterior para ir cerrando progresivamente. Aunque al principio los médicos nos dijeron que esperáramos lo peor, las buenas notícias han ido llegando, y aun dentro de la gravedad, ya no se teme por su vida.

Franck está ya en Francia, totalmente sedado, porque cuando empieza a despertarse, tiene la reacción automática de quitarse el tubo que le ayuda a respirar al 75%. Dos fracturas en el brazo izquierdo, una en la pierna derecha, múltiples hematomas en el cerebro, dos vértebras del cuello fisuradas y un disco hecho trizas… pero eso no le preocupa a los médicos. El problema está en los pulmones, y aún no nos saben decir como evolucionará Franck, que ya tenía un problema previo a ese nivel.

En estos días de sensaciones encontradas, he tenido la oprtunidad de conocer muy bien a Janet, la mujer de Paul, y Team Manager del equipo. También a Chris, Richard, Youssef, Zas y otros mecánicos experimentados. Y por supuesto, también a Ben, Laurent, Peter y Sandor, que son los cuatro pilotos que junto a Paul defenderán los colores de martimotos en la categoría reina del TT 2014.

La família de Franck, junto con su inseparable mecánico Regis, se desplazó a Belfast al cabo de dos días, y yo hice de traductor entre Paul y ellos, que solo hablaban francés. Paul, que tenía un sentimiento de culpa importante, me demostró que en los momentos críticos, es capaz de no perder el norte, y poner un poco de orden y calma a los sentimientos alterados que una situación así provoca en cualquier persona próxima al accidentado. Por unos momentos, me recordó al señor lobo de Pulp Fiction, y no lo digo para reir, sino porque fue la persona ideal para gestionar esos momentos tan críticos. No en vano, por desgracia, está acostumbrado a este tipo de cosas, ya que el año pasado le tocó gestionar algo similar con el único newcomer que le pudo hacer algo de sombra a Josh Brookes… estoy hablando de Branco Srdanov, piloto de Ice Valley en 2013, que tuvo un accidente casi letal, que le ha dejado secuelas en el carácter y en la concentración.

Cuando un accidente así sucede, no hay mucho tiempo para lamentaciones. Hay que mantener la frialdad, y hacer las cosas necesarias para que el accidentado reciba los mejores cuidados. Paul le pidió a Regis que llamara a la federación francesa de motociclismo, para saber qué opciones les podían dar en cuanto a la repatriación de Franck y su hospitalización en cuidados intensivos. Le dio consejos a la familia para que les reembolsaran su propio desplazamiento. Se habló de la furgoneta de Franck, que ahora estaba en la NW200 sin nadie que pudiera conducirla de vuelta a Francia. Se habló de los enseres personales, de mi moto o de lo que quedaba de ella, y de muchos otros aspectos que, cuando estás abducido por un accidente de tal magnitud, no tienes el reflejo de pensar en ellos… pero que son muy importantes, porque el mundo continúa a su ritmo, y se trata de encontrar soluciones a las dificultades.

Paul estuvo de diez!

Pero como las desgracias nunca llegan solas, para acabarlo de rematar, en la carrera de Superstock del Sábado, Simon Andrews, uno de los mejores amigos de Paul, y que ha ido y venido muchas veces al equipo Ice Valley, perdió la vida después de una caída muy fea en la recta previa a la curva de metropole.

Ahí Paul se hundió… y le vi realmente jodido. Aún así, al día siguiente, tuvo la idea de recaudar fondos para su família, y ha creado unas pegatinas con el lema “Unstoppable Simon Andrews” que están haciendo furor, y con las que, en apenas una semana, ha logrado ya recaudar 14.000 libras… Así es Paul Shoesmith.

Voy a acabar aqui con este post, que me ha salido un poco largo… pero es que en estas semanas estoy viviendo unas situaciones muy intensas, positivas y negativas, y es difícil sintetizarlas todas. Os digo desde ya que seguramente me he olvidado unas cuantas cosas, pero que seguro que voy retomando estos días, en mi post diario a propósito del TT!

Seguimos en contacto, moterossss!!!!

Ian Hutchinson

6 abr

Qué ganas tenía de volver a escribir un post!

Hace más de tres meses que no edito un video, ni actualizo regularmente el facebook de la tienda, ni le doy vida a este blog. No es por desídia… sino que el trabajo me ha engullido literalmente. En la tienda, después de los nefastos 2012 y 2013, nos hemos quedado con la estructura mínima y necesaria, y tanto yo como Vanessa no paramos. Si a eso le añadimos una baja por paternidad de un empleado importante y cuatro bajas consecutivas de la administrativa… os podéis imaginar donde me he escondido todo este tiempo!

Hace una semana, después de viajar en coche hasta Vicenza (Italia), a la sede de Dainese, para hacer mi pedido de programación de invierno… decidí hacer escala en el salón de la moto de Lyon, organizado por un buen amigo francés, apasionadísimo del TT, Jean Michel Prudon, que además administra un blog muy interesante llamado Tourist Trophy France. Allí debía encontrarme con Jean Marc Rummler, propietario del Team Optimark, con el que seguiremos colaborando en esta temporada de Road&Races.

IMG_3414[1]

IMG_3415[1]

El caso es que yo sabía que Ian Hutchinson tenía que acudir al salón y, por si acaso, me llevé en el coche mi trípode, mi cámara y mi micro. Mi nivel de inglés es el que es, así que si quiero mejorar, tengo que forzarme a hacer entrevistas en ese idioma, para equivocarme cuanto antes, y saber qué debo corregir para nuevas ocasiones.

Para los neófitos, solo decir que Ian Hutchinson es un piloto británico que ha ganado en 8 ocasiones el TT de la Isla de Man, de las cuales 5, fueron en el mismo año, en 2010, batiendo un récord histórico que ni el mítico Joey Dunlop pudo alcanzar, y que perdurará por muchos años, segurísimo! Ha ganado cuatro veces el Ulster GP, dos veces la Northwest 200, y después de un gravísimo accidente en el circuito de Silverstone en el que estuvieron a punto de amputarle la pierna izquierda, volvió a la competición a finales de 2013, anotándose una magnífica y escalofriante victoria en el GP de Macao.

Toma ya!

Ian llegó al salón el sábado al mediodía, y yo estaba allí desde primera hora de la mañana junto al staff de Optimark. A nuestro lado, otro TT rider francés, el mítico Fabrice Miguet con su Kawa ZX10R. A esa hora, no había demasiada gente en el salón (los franceses comen muy pronto), y en cuanto Prudon (el organizador del salón) me presentó a Hutchy, no dudé ni un momento en pedirle una entrevista, a lo que él respondió afirmativamente.

Si, lo sé, un poco a saco… pero aqui en Andorra se dice “A feina feta, no s’ha de pensar” (A trabajo hecho, no hay que pensar más en él), así que me apliqué el cuento.

Me encallé en alguna de mis preguntas, y entendí más o menos el 35% de todo lo que Hutchinson me respondió… aunque al final creo que quedó una entrevista apañada. El caso es que, al acabar la entrevista, a Prudon le surgió un problema con uno de los stands del salón… y le pidió a Hutchy que se quedara conmigo.

Joder! -me dije- Y ahora qué le explico yo a éste!

Le pregunté donde había cogido el avión, si el viaje había sido agradable… y una larga retahíla de nimiedades tópicas que se te ocurren cuando necesitas ganar tiempo.

Al cabo de un cuarto de hora de conversación superficial, me di cuenta de una cosa… nadie en el salón conocía a Hutchy! Nadie le pedía autógrafos, nadie quería hacerse fotos con él… INCREÍBLE!!! Esto en Inglaterra, Irlanda, la Isla de Man o Macao es absolutamente impensable, es un ídolo, un chico que lo ha ganado todo, que lo ha pasado muy mal después, y que ha vuelto a las Road Races por la puerta grande rompiendo la hegemonía de Michael Rutter en tierras chinas.

Yo estaba allí, sin mi Vanessa, sin mi Joel… con Hutchy a mi lado, que estaba tan solo como yo, y al que le quedaba un día y medio de aburrimiento en un salón de un país que no es el suyo, y donde todo el mundo hablaba raro.

Yo era de los pocos que sabía quien era, además chapurreo un poco el inglés… y tuve la extraña sensación de que Ian se sentía a gusto conmigo. Eso me quitó la presión de encima, y de forma natural, fuimos enlazando diferentes temas, algunos más profundos que otros. Él me repetía las cosas cuando yo no las entendía y, de repente, noté que empezaba a ser yo mismo.

Estuvimos conectados al wifi privado de la organización (como mola estar al lado de una celebridad) siguiendo los entrenos de Moto2 y MotoGP en Qatar. Estaba muy interesado por su amigo Sam Lowes, que se clasificó 5º en su debut en la categoría (al día siguiente acabó 6º).

Después estuvimos alucinando con Márquez y su pole justo después del banderazo. Primer mito que me rompió Hutchy: Los TT Riders también lo flipan con MotoGp y demás mundiales de circuito corto. A veces me he encontrado con aficionados de las Road Races que dicen que los de MotoGp son unos caquillas, y que los TT ridders lo son todo… pero me quedó claro que, al menos para Hutchy, existe una profunda admiración hacia todo tipo de pilotos, que no lo olvidemos, también se juegan la vida. De otra manera, pero también se la juegan.

Cuando le dije a Hutchy que yo no era francés, sino andorrano… le cambió la cara. Me empezó a hablar de Cyrill Despres, Garry McCoy, Bradley Smith, pero sobretodo de Leon Camier, compañero suyo hace unos años en el British Superbike. Para los que no lo sepáis, todos estos pilotos son residentes en Andorra… siiiii, ya se que el 99% de los que estais leyendo esto diréis: -Claro, para no pagar tantos impuestos!

Y en este punto es donde me sale la honrilla de andorrano, y os digo que sí, que quizás hay algo de eso, pero que en la mayoría de los casos (Després y McCoy están casados con andorranas, por ejemplo) han elegido este destino porque es un país tranquilo y pueden permanecer en el anonimato, porque les va muy bien entrenar en altura durante la pretemporada (todos practican randonée y otros deportes invernales), y porque las infrastructuras deportivas son muy modernas y les permiten entrenar tal como lo harían en cualquier centro de alto rendimiento de algún otro país. Y si, en vez de pagar el 60% de lo que ganan, pagan el 10%… pero estan obligados a pasar más de un centenar de días en el país, y os puedo asegurar que los pasan.

De hecho, Hutchy, que practicaba el snowboard antes de su lesión en 2010, me dijo que Leon Camier le había recomendado vivir en Andorra… pero que había hecho cálculos, y que con la pretemporada, la temporada de Road&Races más la del British Superbike, más otros eventos como el GP de Macao.. le era imposible cumplir la regla de los 100 días. También me dijo que en su casa de Leeds vivía muy bien!

Hutchy se dio cuenta de que soy más español que francés, así que me habló de su chica, que es venezolana. Sus padres son brasileños, viven en la Isla portuguesa de Madeira, y la conoció en Macao, hace ya más de tres años, porque uno de sus hermanos es un reconocido chef de un hotel de lujo de la megaciudad china, excolonia portuguesa, donde Hutchy se ospedó en una de sus participaciones.

-Hombre, si tu chica es venezolana, entonces debes haber aprendido algo de español!- le dije.

Y entonces me respondió algo que, lejos de parecerme una excusa, me correspondió con el carácter que estaba descubriendo en él:

-Me gustaría aprender español, pero necesitaría tiempo y concentración, y no lo tengo. Estoy demasiado concentrado en las carreras. Siempre que tengo un momento de soledad o de tranquilidad, repaso mentalmente los circuitos. Ahora estoy concentrado en Brands Hatch, y cuando pase esa carrera, lo haré en Oulton Park, después la NW200, el TT… y me paso todo el año así!

Le expliqué que en Tele5 habían hecho una vuelta mental a un circuito con Fernando Alonso, y que solo se había desviado de un segundo de su tiempo real en coche.

Me dijo:

-Seguro que se equivocó en la recta.

Yo estaba aluncinando. Entonces me explicó que él también hace ese tipo de pruebas (sin cámaras delante, claro), y que en circuito corto consigue clavar el tiempo, aunque lo más difícil de calcular no son ni las frenadas ni las curvas, sino las rectas. En la recta, el piloto descansa y recupera energías, y como en cierta manera el cerebro se relaja, es imposible recordar exactamente cuantos segundos pasan. Por eso me dijo que si lo hace con una vuelta al mountain course, la diferencia puede ser tranquilamente de más de un minuto… aunque hay tramos que los clava!

A las 20:00 del Sábado, se nos hizo la hora de cerrar el salón, y Jean Michel nos dijo que fueramos con él a cenar. Se apuntaron los del staff de Optimark, también Fabrice Miguet “Mig” y nuestro piloto Tim Monot. Hutchy se sentó a mi lado y yo, como no, encantadísimo.

No tenían carta en inglés, así que le fui traduciendo lo que podía pedirse… y cuando llegué a las ancas de rana, se puso las manos en la cabeza! Jajajaja! Le dije que tenían gusto a pollo, que las probara, pero me dijo que ni hablar. No entendía que se pudiera comer eso, no paraba de preguntarme si era una raza especial de ranas… y yo le decía que en principio no, que eran ranas normales, jajajaja! Sentenció con un “prefiero ver a las ranas en el jardín de mi casa que en mi plato”.

Empezado el tema de la comida, y enlazando con el hecho de que Hutchy había hecho la pretemporada en España, me pidió si a mi me gustaba la leche de España… y le respondí con un clarísimo “off course”. Él me dijo que en España no tomamos leche natural, y al final descubrí que tiene razón… yo vivía hasta entonces en la hinopia y la incultura.

En España la leche que tomamos es UHT, y caduca al cabo de dos meses o más. Resulta que en Inglaterra, el consumo de ese tipo de leche es minoritario, y lo que más se consume es la leche fresca, recién hecha, y que caduca a los tres o cuatro días! Me aseguró que es mucho más cremosa y dulce, y que también la puedes comprar desnatada, semi o entera. Hemos quedado que en la Northwest o el TT me la hará probar!

IMG_3419[1]

De su pretemporada, me dijo que, entre otros, había estado en el circuito de Alcarràs… que está muy cerca de Andorra, y que fue durante muchos años mi circuito de referencia, hasta que me caí con la S1000RR en la curva de entrada a meta, de high side muy feo, con operación y dos clavos en la mano derecha incluidos. Aún así, estoy muy orgulloso de rodar allí en 1:46, así que le pedí qué tiempo había hecho con la Yamaha R1 Milwaukee, y me espetó un 1:34 que me hizo sonrojar. Me dijo que su compañero de equipo Josh Brookes (con el que flipé el año pasado en el TT), consiguió rodar en 1:33!!! Ufffffff!

Le pregunté si es cierto que entre los TT riders lo primero es la amistad, y que si son todos tan superamigos como lo vemos desde aqui… y me rompió otro mito, ya que me dijo que cuando hay competición, es difícil que haya una amistad pura. Le dije si tenía algún muy buen amigo entre los principales TT riders, y me dijo, hablando en pasado, que había sido muy amigo de John McGuinness. Hasta aqui puedo leer.

Hablamos también del GP de Macao, y me quedé a cuadros cuando me explicó lo que te paga la organización por ganar esa mítica y mundialmente conocida carrera… Queréis flipar? 2.500 Euros!!! Por jugarte la vida entre guardarraíles, atravesar medio mundo para llegar allí, aguantar unas temperaturas elevadísimas y compartir pista con coches que dejan manchas de aceite y restos de goma en todas las trazadas???? Dios mío, esto es de locos!

No obstante, me dijo que había trampa… Hutchy tiene contrato con Monster, que le paga por ir allí, y una vez allí, se pacta con hoteles y casinos y demás atracciones turísticas del lugar, un pequeño espacio en el casco, o en el traje, o en la moto, que le ayudan a ganar algo más. No me dio la impresión de que fuera mucho… pero en sus ojos vi una alegría increíble por haber ganado la última edición de esa carrera. Sin duda alguna, la victoria es la mejor paga que cualquier persona, o al menos Hutchy, puede recibir.

Para trampear un poco durante la pretemporada, me explicó que también asiste a salones y shows donde comenta vueltas On Board, porque se lleva algunas propinas por parte de la organización, que además le paga le viaje. No hablamos de cantidades, pero os podéis imaginar que no será ninguna fortuna. Me dio la impresión de que a final de mes, después de moverse mucho y estar a las duras y a las maduras, se lleva un sueldo digno, pero tampoco para tirar cohetes.

Con el vino blanco, acabamos hablando de Billy Mckinstry, de Paul Shoesmith (tengo una sorpresa que ya desvelaré con respecto a Paul y su equipo Ice Valley), de las Road & Races y de infinidad de cosas más, hasta que llegó el momento de irse al hotel. Le acompañé en mi coche, y quedamos para el día siguiente en el salón.

El Domingo, Hutchy tuvo un poco más de faena, porque le subieron al escenario, y le hicieron narrar una vuelta On Board. Los franceses se fueron desacomplejando, y le empezaron a pedir autógrafos y quisieron hacerse fotos con él… Yo estuve un poco más con “Mig”, ya que Tim y el staff Optimark se fueron pronto, y en cuanto Hutchy acabó sus compromisos se vino con nosotros dos.

IMG_3422[1]

IMG_3423[1]

“Mig” se paga la temporada a base de asistir a salones, ferias, carreras, etc. En esos eventos, aprovecha para vender vino tinto etiquetado con fotos de él en el TT. No para durante todo el fin de semana, es mejor comercial que yo 50.000 veces, y os puedo asegurar que trabaja como un cosaco. Una botella, 5€, una caja de 6 botellas, 30€, y la posibilidad de entrar en un sorteo para acompañarle, con todos los gastos pagados, al TT.

Yo le ayudaba a pegar las etiquetas en las botellas, porque no daba a basto! Si no le vi vender 70 cajas de 6 botellas durante el finde, no le vi vender ninguna! Hutchy alucinaba, y me preguntó que porqué lo hacía! -Para pagarse la moto- le respondí yo.

De la misma manera que Hutchy sabe que los TT riders punteros como él no ganan ni en sueños lo que puede ganar un Lorenzo, un Marquez o un Rossi… creo que tomó consciencia de que él tiene mucha suerte de estar en un equipo que, aunque no le pague una fortuna, le proporciona motos, inscripciones, neumáticos y una serie de gastos que para el resto de los mortales se nos hacen una montaña.

Para acabar de rematar el finde, Hutchy me pidió si le podía acompañar al aeropuerto de Lyon, y yo acepté encantadísimo!

Estábamos en Villefranche sur Saône, a unos 40 minutos, y durante ese tiempo hablamos de business! Jejeje! Noooooooooo, aún no me puedo permitir el lujo de esponsorizarlo, pero estuvimos hablando de las marcas de ropa que tengo en la tienda. Me dijo que Dainese y Alpinestars eran lo mejor, pero que él tenía contrato con la marca británica de trajes RST, que se estaba empezando a poner las pilas. Me comentó que el fundador de la marca es importador para Inglaterra de Dainese y Arai, y que se dio cuenta de que podía crear una marca propia, más barata, y de calidad similar.

De todas formas, Hutchy me dijo que, después de la lesión en la pierna, las únicas botas que puede llevar son las Dainese Axial Pro In, porque son muy ligeras, y van por dentro del traje de cuero. Mientras hablábamos de todo esto, me salté la salida que marcaba el GPS, y hubieron unos momentos de tensión hasta que logramos encontrar de nuevo el camino… hubiera sido la ostia que hubiera perdido el avión por mi culpa! Jejeje!

Le dejé con el tiempo justo en la entrada de la terminal 3. Nos chocamos las manos, quedamos que nos veríamos en la Northwest, y se fue camino a London-Stansted, donde después le quedaban 3 horas y media de coche hasta Leeds. Estaba cabreado porque no iba a ver las carreras de Qatar!

Al volver al coche, me di cuenta de que había pasado un fin de semana inolvidable. Para un friki del TT como yo, esto es de lo más grande que me ha pasado hasta el momento! En la Northwest y el TT descubriré si Hutchy es igual de buena persona cuando es un perfecto desconocido, que cuando es famoso. Me inclino por el sí… pero en este mundo de las motos que tanto me ha sorprendido desde que lo vivo desde dentro, no se puede descartar ninguna opción!

Mucho gaaaaaaaaaasssss moterosssssssssssssssssssss!!!!!

La carrera más rápida del mundo!

25 ago

Así es, la carrera más rápida del mundo no es la del Circuito de Mugello, ni tan siquiera la del TT de la Isla de Man… La carrera más rápida del mundo se celebra a las afueras de Belfast, en el circuito urbano de Dundrod, y se llama Ulster GP.

 

IMG_8088 IMG_8089

 

Un poco de historia:

Se celebró por primera vez en 1922, y fue prueba mundialista hasta 1971. Un año después, y debido a la inestabilidad política en Irlanda del Norte, la prueba se canceló. Su importancia fue cayendo poco a poco en los años sucesivos.

Tuvo una época de esplendor con victorias de pilotos de la talla de Hailwood, Agostini o Read. Incluso Ángel Nieto ganó aqui en el 69 y el 70. El piloto con más victorias, y no podía ser de otra manera, es Joey Dunlop, con 24 trofeos. Desde 2007, la carrera parece haber recuperado una internacionalidad perdida, y rivaliza con la Northwest 200 en su afán de ser la prueba más importante de las road&races irlandesas.

Se considera la carrera urbana más rápida del mundo, ya que Bruce Anstey, en el año 2010, estableció un nuevo récord de velocidad media en una vuelta: 133,977 millas por hora, o lo que es lo mismo, 214,042 kilómetros por hora. En el TT, por ejemplo, la última vuelta que dio McGuinness este año en la carrera de Superbike y que le valió un nuevo récord, fue de 131,671 millas por hora (211,904 km/h).

Fin de la cita (jejeje).

 

IMG_8072

 

Así las cosas, y sabiendo que el Ulster GP estaba marcado en el calendario del equipo Optimark, decidí tirar la casa por la ventana, y quince días antes de la carrera, reservé avión, hotel y coche para poder realizar el primer vídeo en español de esta mítica competición. No es buena época para viajes, ya que Agosto es el mes más fuerte en la tienda, pero me lo combiné para estar fuera tan solo un día y medio, aunque eso significara que para la vuelta debía llegar al aeropuerto a las 5:00AM. La compañía aérea fue easyjet, el coche un Seat, y el hotel uno pequeñito al lado del aeropuerto… Aún así, no me pude escapar de los 400 Euros, que a estas alturas de la temporada, empiezan a pesar bastante.

Mi asistencia me permitiría ver en directo la moto que compré hace un mes y medio a Tommy Lewellyn, una Kawasaki ER-6 preparada para las road&races.

 

543428_182928471889987_1232480230_n

 

También me permitiría hablar con el propietario del equipo Optimark, Jean Marc, para saber si el año que viene podemos hacer algo juntos.

Justo cuando lo reservo todo, informo a Timothée  de que nos veremos allí, y me dice que seguramente él no irá, aunque la organización ya le había confirmado plaza, tanto en supersport, como en supertwin.

Resulta que el equipo Optimark (Tim incluido), asistió a finales de Julio a una carrera urbana que se celebra en Bélgica (Chimay) con la MV Agusta F3 675cc. Las cosas no salieron como se esperaba, en una mezcla de problemas mecánicos y poca motivación por parte de Tim, que tuvo que atravesar toda Francia en su furgo, para encontrarse una moto con la que no tiene ni tendrá feeling, y además en una carrera menor.

Jean Marc, después de ese fin de semana, decidió que la temporada se había acabado para el team Optimark, y que la MV Agusta no viajaría al Ulster.

El último en enterarse, claro está, fui yo. No dejaba de pensar en los 400 Euros de mi reserva, que para que saliera más barata, no tenía seguro de cancelación.

Por una parte, entendía perfectamente a Tim: Es él quien se paga todos sus viajes, y tiene que negociar con el concesionario Renault en el que trabaja, para que le den días de excedencia (ya ha gastado todas sus vacaciones con la NW200 y el TT) . Además, el Ulster GP dura una semana entera.

Pero por otra parte, el UGP es una prueba muy parecida al TT, y nos permitiría poner a punto la Kawa de martimotos, ganando mucho tiempo para la temporada de 2014. Es más, la organización ya contaba con Tim (a los pilotos no irlandeses, la organización les paga la inscripción, con la finalidad de atraer gente de fuera)… Si ahora Tim cancelaba la inscripción, la organización se disgustaría, y eso podría impedirle su asistencia en años posteriores.

Así que hablé claramente con Tim, y le dije que ya que había hecho la inversión de la Kawa, lo mejor es que pudiera montárselo para asistir al UGP. La verdad es que no me costó mucho convencerle, y solo me dijo que le diera un fin de semana para intentar encontrar una 600cc, aunque fuera de serie, para poder participar también en supersport, y así poder rodar más veces y aprenderse el circuito más rápidamente.

 

IMG_8063

 

Tim fue para allí el Viernes día 9 de Agosto, acompañado por su novia Blandine, y nuestro mecánico Romain, que unos días antes había tenido un accidente con su Suzuki SV 650cc, y llegaba medio tullido. Yo llegaría una semana después. Me perdía las carreras de la Dundrod 150 que se celebraban el Jueves, pero llegaría a tiempo de las más importantes, que se disputaban el sábado!

Dicho y hecho.

Llegué la tarde del Viernes, y pude dar un paseo rápido por el paddock. Nuestra infraestuctura no tenía nada que ver con la del TT, ya que la tienda del team Optimark se había quedado en Francia. Nuestra tienda era parecida a la de mi primer año con Antonio Maeso. De todas formas, éramos solo 4 personas, así que nos bastábamos y nos sobrábamos.

De pasada pude ver a Billy McKinstry e Ivan Lintin, y quedamos en vernos al día siguiente. También pude hablar con Fabrice Miguet (el francés más rápido de todos los tiempos en el mountain course, con un tiempo de 18’45”), y estuvimos hablando de negocios: Hace un año quiso construir una Supertwin, pero al final abandonó el proyecto, con lo que tiene a la venta muchas piezas valiosas para nosotros. Así que, gracias a él, tendremos un segundo motor para la Kawa de Supertwin, así como un nuevo basculante mucho más fuerte.

También le ofrecí a Miguet la cesión de la BMW S1000RR que le compré en 2012 a Antonio (lleva un año y medio parada, tiene solo 2000km y está lista para utilizar en Road&Races), pero me dijo que tiene un buen trato con Kawasaki Francia, y que no podía ser.

Aviso para navegantes: Si alguien quiere participar en el TT de la Isla de Man 2014, me comprometo a prestarle una BMW S1000RR como nueva, y preparada para las Road&Races.

La noche del Viernes fuimos a cenar a un centro comercial de Belfast, y nos fuimos a dormir pronto, ya que al día siguiente, las carreteras cerraban a las 09:30.

 

1173823_548949915154158_1597161864_n

 

El sábado me desperté a las 7:00, y después de una buena ducha y un buen desayuno, me fui al paddock. Estaba lloviendo a cántaros, y en mis pensamientos tenía la Northwest 200Crucé los dedos para que no sucediera lo mismo que nos pasó allí, y que las carreras se disputaran dentro de la normalidad.

Una vez en el paddock, se retrasó la primera carrera, pero enseguida nos dijeron que las previsiones meteorológicas eran buenas, y que se disputarían todas las carreras previstas.

La primera, Supersport 1. Tim participaba con una Kawa ZX-6R que un amigo suyo le había prestado (tiene que ser muy buen amigo, no?), y sabíamos perfectamente que acabaríamos detrás. El objetivo era acumular kilómetros, conocimiento de circuito, y jugárnosla en Supertwin para poder entrar en el Top 20.

Filmé la salida, y de ahí empecé una de mis típicas excursiones por la campiña irlandesa. Me dirigí en paralelo a la recta posterior de meta, y muy pronto descubrí que esto no tenía nada que ver con la Isla de Man o la NW200. Era todo mucho más salvaje, sin tantas casas o barreras arquitectónicas… pero todo dividido en parcelas valladas con esos alambres de pinchos que tan poco me gustan. Me corté dos dedos en el primer salto, y mientras me los estaba chupando para que dejaran de sangrar, caí en un charco que me hundió hasta las rodillas, y no exagero.

 

IMG_8078

IMG_8079

IMG_8082

 

La carrera de Supersport 1 la ganó Guy Martin, que ya había dominado toda la semana de entrenamientos. Quien le iba a decir al inglés, que ese sería su éxito menor de la jornada, ya que también lograría imponerse en las dos carreras principales del Ulster GP: Superbike 1 y Superbike 2. Tim acabó penúltimo, pero como ya he dicho, era un guión muy planificado.

Volví al paddock, y pude colarme en el parque cerrado, justo antes de otra carrera. Allí pude estar, al igual que en la NW200, a tocar de los pilotos más importantes de las Road&Races.

 

IMG_8067

IMG_8068

IMG_8069

IMG_8070

 

 

Quizás la mejor manera de explicar como fue el resto del día, es mirando el video que pude publicar hace tres días. Podría repetir lo mismo aqui en el blog, en palabras, en frases… pero creo sinceramente que donde se ponga un vídeo, que se quite todo lo demás:

 

 

Espero que os haya gustado el vídeo. He dispuesto de varios días para editarlo, y creo que eso se nota en el resultado final. He podido cortar y editar mis comentarios, ya que en los videos diarios del TT me hago un poco pesado delante de la cámara, y repito varias veces las mismas cosas. También he podido jugar un poco más con la música.

El próximo video, si todo va bien, será en Albacete, para la cuarta prueba del CEV. Si habéis seguido nuestra página de facebook, os habréis enterado que el líder de la clasificación en la categoría reina de Stock Extreme, Xavi Forés, ha tenido un grave problema con su sponsor principal, y se ha quedado sin estructura para las cuatro carreras que faltan por disputar.

Los ahorrillos que tenía para la nueva cámara de video, se han ido directamente a la cuenta que el Motoclub Carlet ha puesto en beneficio de Xavi. El equipo necesita aún mucha ayuda, porque los presupuestos del CEV son presupuestazos, y nada tienen que ver con los de las Road&Races. Espero que, con la ayuda de todos, podamos acabar la temporada, y si es en lo más alto del cajón… sería una recompensa a un 2013 que empezó fatal para martimotos.com, pero que parece que con los días se está arreglando!

Muchísimas gracias a todos los que colaboréis. Xavi se compromete a poner vuestro nombre en la moto, y yo me comprometo a hacerlo en nuestros vídeos!!!

MUCHO GAAAASSSSSS, MOTEROSSSSSSS!!!!

 

1186849_10151802838365804_621304088_n