Destino caprichoso en Macao!

16 nov

Cuando algo tiene que pasar, tiene que pasar…

Nos vamos de Macao sin haber acabado ninguna carrera. Perdimos a Hickman (o más bien a su BMW) el Jueves en los segundos entrenos, y hoy hemos perdido cualquier posibilidad de acabar la carrera, cuando Shoesmith ha intentado un interior un poco forzado en la curva más cerrada y lenta del trazado, Melco Hairpin.

No me voy triste, he descubierto una Road Race espectacular, con sus cosas buenas y sus cosas malas, y he podido vivirla en primera persona, al lado de los cracks mundiales de las Road Races, con los cuales he llegado incluso a conversar.

Ha faltado la guinda, ese Top 5 de Hicky, o ese top 15 de Shoey… pero no debemos olvidar que esto son las carreras, es a lo que “jugamos” cuando decidimos montar un equipo, ayudar a un piloto o comprar una moto de competición.

Cuando sale mal, no haces más que pensar en el esfuerzo y dinero que te ha costado, o en que te podrías haber quedado en casa con los tuyos… pero cuando sale bien… Ay cuando sale bien! Son momentos que no cambiarías por nada del mundo, y por los que vale la pena luchar y pasarlo mal en ocasiones.

Y para pasarlo mal, nada mejor que dormir sólo 3 horitas esta noche… con lo que yo he sido!!!

Cuando ha sonado el despertador de Paul, me he levantado como un resorte, incluso antes que él: HOY ERA DÍA DE CARRERAS!!!

Mientras Paul se duchaba (yo lo hice ayer antes de ir a dormir), he estado leyendo los muchos comentarios en el blog y en FB, y he intentado responder a todos o poner “me gusta”. He visto con alegría que el vídeo de ayer de Hicky tiene ya más de 3.000 visitas… y todo eso junto, le da sentido a mi estancia aqui!

GRACIAS INFINITAS A TODOS!!!

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Hemos llegado pronto a los boxes, como los últimos días, pero hoy todo era distinto, el “RACE DAY” como le llaman aquí, se palpaba en el ambiente.

Paul ha descansado bien esta noche, y se ha recuperado totalmente de su fiebre. Lleva muchas carreras a sus espaldas, muchísimas, pero aún se le nota ese gusanillo en el estómago antes de una carrera como la de hoy.

A las 7:30 teníamos el warm up, y Paul estaba nervioso, porque ha llovido durante la noche, y si en el paddock habían algunos charcos, era posible que en la pista también. No paraba de preguntarle cosas a Youssef: Limpiaste el radiador? Cuando lo cambiamos por última vez? Está bien la presión de los neumáticos? Incluso me ha corregido la posición de una GoPro, la frontal, porque decía que apuntaba demasiado arriba… y tenía razón!

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En los dos días que llevamos de entrenos, no le había visto nunca tan concentrado… nadie más que un piloto de Road&Races para saber lo que le pasa por la cabeza antes de jugarse la vida a 300km/h junto a guardarraíles de dos metros, y muros de piedra interminables.

Cuando la organzación ha dicho por megafonía que se abría el Pit Lane para poder salir a pista, he alucinado porque todos los favoritos se han quedado en los boxes, mirando la retransmisión del warm up por la tele. Estaban todos “acojonados” por el agua que ha caído durante la noche, y querían ver como los pilotos segundones pasaban por las curvas, para valorar si valía la pena salir a pista o no.

Shoesmith ha visto que no salía nadie, y con un “what the fuck”, ha subido encima de la moto, y ha empezado a dar vueltas. Ha sido la referencia del warm up, jejejejeje!!! Como ha dicho él mismo al llegar a boxes, “enviadme todas las fotos que habéis hecho en las que salgo primero, que se las enseñaré a mis nietos el día que los tenga!”

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Al final el mejor tiempo del Warm up lo ha hecho Stuart Easton, que ha estado intratable todo el finde, sacándole, una vez más, las vergüenzas a su compañero de equipo y campeón aquí en Macao hasta hace unas horas: Ian Hutchinson.

Paul ha quedado tercero, por detrás de otro viejo conocido, que corrió en nuestro equipo en el TT de este año, Sandor Bitter. Recuerdo que Vanessa le hizo un buen monográfico en uno de nuestros vídeos del TT… si queréis saber más sobre Sandor, id al minuto 6:30 aproximadamente:

Olé Vanessa!!! Como te echo de menos aquí!!!

Después del warm up, me he ido directamente al hotel, para poner orden al material grabado, y empezar este post.

Me olvidaba que esta mañana también se ha hecho la foto oficial de los pilotos, y Paul ha querido hacer un pequeño homenaje a Simon Andrews, poniendo una banderola de “unStoppAble” delante de los fotógrafos.

A parte de la foto oficial, también habían “otras cosas” en los boxes que te hacían ver que hoy era día de carreras.

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La carrera se presentaba calentita, con un hombre a batir, Stuart Easton, que se había mostrado el más rápido en los entrenos, en su vuelta al Circuito da Guia, después de no haber participado el año pasado.

Easton es el poseedor desde 2010 del mejor tiempo por vuelta en Macao, con un increíble tiempo de 2 minutos 23 segundos, que un año más no ha podido ser superado (el mejor tiempo este año ha sido 3 segundos superior).

El caso es que unos segundos después de la salida, uno de los máximos favoritos y ganador el año pasado, Ian Hutchinson, se ha borrado de la carrera al irse largo en la primera gran frenada, la curva del Hotel Lisboa. Dos vueltas más tarde, cuando estaba muy atrás, ha tenido una caída, y ha dicho adiós definitivamente a este Gp de Macao para olvidar en su caso.

Por delante, nadie le podía toser a Easton, que ha cogido un ritmo bastante fuerte rodando en 26″, y sólo ha tenido que esperar a que empezaran las hostilidades entre Johnston y Rutter, para distanciarse aún más.

La victoria estaba clara, no así el segundo puesto, que ha sido emocionante hasta el final. Gary Johnson y Martin Jessop han conseguido contactar con Rutter y Johsnton, y los adelantamientos han sido contínuos en Lisboa o Melco Hairpin: ESPECTACULAR LUCHA!

En esos momentos ha sido cuando Paul ha tenido el problema en Melco Hairpin. El piloto que llevaba delante Allan-Jon Venter, se ha ido un poco largo en esa curva tan lenta, y Shoesmith ha intentado hacerle un interior. El problema es que Venter ha continuado su trazada aunque fuera largo, y Paul se lo ha encontrado de cara… Dos opciones: O impactar contra él, o intentar cerrar aún más la trayectoria para esquivarlo. Paul ha escogido, lógicamente, la segunda opción, y ha acabado en el suelo a una velocidad muy lenta, sin ninguna consecuencia para él. La moto le ha hecho un extraño con el gas cuando la ha levantado, y ha preferido entrar a boxes para no correr riesgos.

Le he puesto 5 GoPro en la S1000RR antes de salir a pista, y en tres de ellas se ve perfectamente lo que os explico. Intentaré ponerlas en el vídeo, porque aunque iban muy lentos, es bastante espectacular. Por cierto, aqui tengo que darle un punto al GP de Macao por delante del TT. La única condición que nos han puesto para poner tantas GoPro como quisiéramos es que las aseguráramos con un cable al carenado, y con cinta americana por encima. En el TT está terminantemente prohibido grabar con cámaras On Board, no por cuestiones de seguridad, sino porque North One TV y Duke tienen los derechos, y se han puesto muy duros en ese aspecto desde hace un par de años.

Youssef se lo ha currado perfectamente, y creo que podré editar una vuelta on board de Paul bastante espectacular.

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Una pena para Shoesmith, porque Venter ha conseguido acabar al final en 15a posición… eso quiere decir que Paul podría haber entrado en el Top 15, que hubiera sido todo un éxito para nosotros.

Pero bueno, el caso es que no ha podido ser, y que lo emocionante al final para nosotros y para todo el mundo, ha sido la carrera de los de delante, donde el escocés Stuart Easton se lo ha llevado todo, con una superioridad impresionante! Esta es su cuarta victoria en un Gp de Macao, pedazo de crack!!!

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Al final, segundo Rutter y tercero Jessop (el del basculante de 12.000 libras!), y un increíble Gary Johnson en cuarta posición. Lee Johnston, piloto con el que alucino mucho, sólo ha podido quedar quinto, debido a problemas en los neumáticos. Detrás, un sexto brutal para el austríaco Horst Saiger, seguido del mítico McGuinness.

Aqui tenéis la clasificación completa:

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Con la carrera terminada… he vivido uno de mis sueños… ufffff!!!

He comenzado por el pobre Jamie Hamilton, que tuvo que abandonar el Jueves después de pisar el agua de la BMW de Hickman. Le he entrevistado con mi nuevo micro (este si que funciona bien!) y ha sido bastante simpático y elegante con Hicky.

He continuado por Michael Sweeney, que me ha explicado su accidente de ayer… y poco a poco me he ido creciendo, y han caído Didier Grams, Gary Johnson… y JOHN MCGUINNESS!!!

Ufff, con el mítico John me temblaba todo, tanto que en vez de darle el micro como hago con los otros para poder ocuparme de la cámara… he aguantado la cámara con la derecha, el micro con la izquierda, y le he hecho las preguntas con un hilo de voz, mientras él se abría una lata de cerveza que le acababa de regalar Horst Saiger, con el que había mantenido una lucha muy bonita hasta el final por el sexto puesto.

COMO MOLAN LAS ROAD RACES!!!

Los chicos se han quedado haciéndose fotos, poniendo las motos en sus cajas, y yo me he venido para el hotel a redactar este post y descargar todos los vídeos.

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Por la noche hemos ido a cenar al aire libre, a un buffet preparado por la organización, donde estaba todo muy bueno. Me he tomado tres copas de vino blanco, que me han sentado como si me hubiera tomado 5 cubatas. Debe ser porque he dormido muy poco…

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El caso es que nos hemos ido a la discoteca del Hotel Venetian (pedazo de hotel!), y he alucinado porque ya tenían colgada en el centro de la sala la moto ganadora de Stuart Easton, esponsorizada por el hotel, como no. Todo a lo grande y muy espectacular.

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Cuando los chicos han empezado con los chupitos, he visto claremente que había perdido la batalla… y entre gritos de decepción, les he dicho que me iba al hotel, porqué entre las tres copas de vino y las tres horitas que había dormido solamente, si empezaba a seguirles, iba a acabar mal, muy mal… que me conozco.

Gran Bretaña 1 – Andorra 0

Y hasta aquí el Gp de Macao 2014 para mi. Mañana se presenta como un día duro de trabajo en el hotel. Tengo que empezar a seleccionar las más de 12 horas de vídeo que he grabado durantes estos cuatro días, y si puedo, empezar con la edición final. Tengo el reto de hacer un vídeo en español y en francés como siempre, y otro en inglés para que Paul lo pueda compartir con los demás sponsors.

De nuevo, muchas gracias a todos por haber estado ahí, y ahora a descansar de Road Races hasta el año que viene!!!

Mucho gaaaassssss, moterosssssss!!!!

Divorcio y Boda en el Macao GP!

14 nov

Como pueden cambiar las cosas en apenas unas horas… y como pueden volver a cambiar en unas pocas horas más.

Ayer por la noche parecía que el equipo se rompía, que se montaban dos grupos, con los fieles a Paul por un lado, y los fieles a Peter por el otro. Por suerte, después de dejar reposar las cosas, esta noche el equipo al completo ha salido a cenar al Hard Rock Café, y han vuelto las sonrisas y el buen rollo al seno del team!

Qué peso me he quitado de encima!!!!

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Además, Vanessa me pide que salga en las fotos, pero como soy el encargado del team para todo lo que se refiere a cámaras, nunca me puedo poner delante de ellas! Esta noche, en la cena, me he podido hacer un par de fotos que guardaré bien guardadas!

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Esta mañana no me hubiera imaginado por nada del mundo que el día acabaría así de bien.

Paul se ha ido a las 6:30 para el paddock (a las 7:30 habían entrenos), y yo me he quedado media horita más haciendo el ronso en la cama. Tenía que buscar un sitio para grabar imágenes de la carrera, que fuera diferente al de ayer… así que me salía más a cuenta ir directamente a la curva del hotel Lisboa, que ir al paddock para después volverme a desplazar.

Peter y su fiel mecánico Daz se han quedado durmiendo, y no han aparecido en toda la mañana, ni por el box, ni por cualquier sitio donde hubiera algún miembro del equipo.

Se mascaba la tragedia.

Mientras tanto, yo me peleaba con los policías de Macao, que no me dejaban ni poner de pie (y no tenía a nadie detrás) en las gradas de “Lisboa Corner”. Grrrrrrrr… os he dicho ya que estos chinos cada vez me caen peor???

Cada día que pasa entiendo menos porqué no dejan que la gente se acerque a ver la carrera. Al igual que ayer, un cinturón policial enorme alrededor del circuito, que te impide acercarte a menos de 30 metros, y no lo digo en broma. No se puede ver absolutamente NADA, a no ser que vayas a las gradas de la línea de meta, o las gradas de Lisboa Corner… pero es que estamos hablando de unos 800 metros, cuando el circuito tiene más de 6 km de largo!

Supongo que querrán que la gente lo vea por televisión…

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Es una pena muy grande que no dejen animar a los pilotos desde cerca, es lo que más me ha decepcionado de Macao… sólo en las rectas posteriores a la línea de meta cabrían miles y miles de personas a ambos lados, sin ningún riesgo para ellos. A nivel económico también sería buenísimo para la ciudad, pero en vez de eso, prefieren poner rejas y lonas que lo tapan absolutamente todo.

Los turistas chinos son muy obedientes, y no protestan ni se rebelan por nada. Si un agente de la ley dice que no, ni rechistan ni intentan negociar, obedecen ipso facto… es como si tuvieran miedo de lo que les pudiera pasar. Los policías tienen una actitud muy altiva, van con pitos, y a la que te pasas un centímetro, te pitan y te amenazan con la mirada.

Macao y Hong Kong son dos excepciones en territorio chino, ya que son consideradas regiones especiales sin comunismo (si es que queda algo de comunismo en el resto de China), y por lo poco que he visto, los habitantes de Macau y los turistas chinos parecen tener una cultura similar, aunque de facto sean dos naciones diferentes: Todos ellos son muy obedientes a las normas, fríos en el carácter y eminentemente individualistas.

Una de las cosas que más me ha sorprendido es que aquí los turistas europeos o americanos, somos minoría, aunque se esté celebrando el Macao GP, repleto de equipos europeos. Está lleno de turismo interior chino, y en los casinos la gente que entra y que juega es eminentemente china. Vine a Macao a ciegas, sin leer nada, y pensaba, igual que pasa en Cuba, o Thailandia, o Méjico… Que los “salvadores” de su economía seríamos los europeos y americanos, gracias a nuestro turismo.

Nada más lejos de la realidad.

La frontera con la China Popular está a 10 minutos del hotel en taxi. Una vez allí, se pasan dos largos controles a pie, y entras oficialmente en territorio chino, concretamente a la ciudad de Zhu Hai, en la província de Guangdong.

La ciudad es básicamente un supermercado gigante, basado en la venta de imitaciones y el producto barato. Las tiendas, cientos de ellas, están todas bajo el mismo techo, pero ocupan cada una unos 20 metros cuadrados. En cada una de esas tiendas hay, como mínimo, tres empleados, y estan abiertas 14 horas al día. Los empleados comen en el mostrador, y no se ausentan en ningún momento del trabajo.

Hoy lo he podido comprobar porque hemos hecho una escapada con Chris, Daz, Ryan y Colin.

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Hace un par de meses leí que China ya había superado a Estados Unidos como primera potencia económica mundial. Esperaban que esto pasara en 2017, pero la emergencia de China es tan bestial que se ha adelantado 3 años.

No me extraña…

No se qué tipo de cobertura social deben tener aqui, ni qué tren de vida… Pero me imagino que todo debe ser muy inferior a Europa. La gente vive peor, trabaja demasiado… pero sonríe.

Si ese es el secreto de su economía, no me gusta… Pero también es verdad que en Europa estamos muy bien acostumbrados, y cuando ves otras realidades, te da que pensar.

A mi no me gusta demasiado ir de compras, en media hora lo había visto todo, y me quería ir de vuelta… pero Ryan me ha dicho que el visado era de 5 personas, y que teníamos que volver todos juntos… 5 horas más tarde!!!! Y yo con el blog y el vídeo por hacer… grrrrrrrr…

Para Ryan, Chris, Darren y Colin… Zhu Hai era el paraíso, como si estuvieran en disneyworld. Aqui en China hay que regatear, como en Marruecos… Y a mi eso no me gusta nada. Será porque algunos clientes me regatean en martimotos, y lo llevo fatal.

Ryan, en cambio, es un artista del regateo… Todas las tiendas tienen en el mostrador tantas calculadoras como empleados. Cuando preguntas un precio, te lo marcan en la calculadora… Y si te vas, te dan la calculadora para que marques tú el precio que quieres pagar. Ryan negocia muy por debajo, se queja si está sucio, aunque sea poco… Pero consigue más rebaja.

Me lo han hecho tantas veces estando yo detrás del mostrador, y lo he sufrido tanto, que no me gusta hacerlo a otra persona… Aunque está claro que aquí lo buscan.

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Mientras la tropa compraba cargadores para móvil, auriculares, bolsos de Yves Saint Laurent para las parientas, etc… yo me he ido a echar un vistazo por fuera. Se ve claramente que hay dos Chinas: La pobre (con edificios sucios, antiguos y al borde de las normas de salubridad) y la emergente (con rascacielos de lujo, grúas con nuevas construcciones y espectacularidad arquitectónica).

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Una vez en el hotel, he ido directamente a la habitación de Hickman, para hacerle una entrevista, y para que me diera la tarjeta de su cámara Drift. Con esos dos ingredientes, he hecho el vídeo de hoy:

Cuando he llegado a mi habitación, Paul estaba estirado en la cama, viendo en diferido los entrenos de hoy.

Estaba serio.

Me ha preguntado inquisitoriamente dónde había estado y dónde estaban los demás en ese momento. Le he explicado como había ido el día, y creo que ha entendido que tenía que dar un paso hacia adelante.

Ayer, cuando el grupo empezó a fracturarse después de la caída de Peter, el propio Peter y la mayoría de los mecánicos se fueron a cenar al Hard Rock Café. Yo quería ir, pero Paul me dijo que fuéramos al Steack House del Hotel Sands con Chris, y me sentí obligado.

Qué poco me gusta estar entre dos tierras, y no poder ser amo de mi destino.

Así que hoy, antes de hacerle la entrevista a Peter, le he pedido disculpas por no haberles acompañado, y mira si es majo el chaval, que me ha dicho: “No importa, si quieres vamos hoy también y así lo ves!”

Cuando le he dicho a Paul que había quedado con Peter y los demás para ir al Hard Rock, ha dudado unos instantes, pero ha dicho: Ok, yo también vengo.

Yesssssss!!! Eso quería decir que iban a estar juntos en la cena y, efectivamente, han estado hablando y bromeando, e incluso Paul le ha dicho a Peter que había estado buscando también chasis nuevos como un desesperado, pero que no lo había conseguido.

El resto ya lo sabéis, risas y buen rollo en el Hard Rock de Macao… y ahora me voy directito a la cama, porque con suerte dormiré tres horas y media: Mañana warm up a las 7:30, y carrera a las 15:00!!!

Lástima que Peter no pueda correr, pero estaremos todos con Paul para ver si consigue un Top 20, o soñándolo mucho, un top 15!!!

Mucho gaaaaaassss, moterossssss!!!!!!

Empieza el GP de Macao… Hickman acaba.

13 nov

Pues sí, jornada agridulce la de hoy… No hará falta que hable de bananas splits y rascacielos low cost… porque SI, HOY HA EMPEZADO EL LÍO!!!! Y VAYA LÍO!!!!

Han tocado diana a las 5:43 para mi, Paul ha sido el encargado de despertar al “oso martino”, jejej! A las 6:30 ya era de día, y cuando hemos llegado al paddock, estaban sacando a los WTCC (World Touring Car Championship) de los boxes.

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La primera sorpresa del día me la he llevado mientras miraba uno a uno esos coches, los primeros que iban a salir a pista a las 7:10 de la mañana. No he seguido nunca esta categoría, así que he alucinado cuando en el cristal de uno de ellos he visto “S. Loeb”, y la bandera de Francia al lado.

Yo lo he flipado mucho con Sebastien Loeb a lo largo de su carrera. Ha demostrado ser el mejor piloto de rallys de la historia. Dejó el campeonato del mundo siendo campeón 9 veces, con record de victorias, podiums y puntos. Porqué lo dejó? Dicen que se aburría! El caso es que desde que lo dejó está buscando nuevas sensaciones, y hoy he flipado viéndole aquí con un Citroën bastante guapo.

Cabe destacar que entre sus aventuras post-mundial de rallyes, está la victoria en 2013 en el Pikes Peak Hill Climb… batiendo un récord de tiempo que los yankees creían insuperable. Digamos que el récord estaba entorno a los 9 minutos 40 segundos… y el muy bestia lo dejó en 8:13!!!! Jajajaja, los yankees aún están flipando!!!

Alguna vez en mi vida me gustaría ir al Pikes Peak, porque como ya sabéis también está la categoría de motos, donde el año pasado participó Guy Martin con un prototipo, ganando en su categoría, pero muy lejos del mejor tiempo scratch. Parece que uno de los pilotos que ayudamos en el TT, Fabrice Miguet, estaría interesado en correr allí el año que viene… ya veremos qué hacemos!

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En cuanto han salido a pista los WTCC, ha empezado el stress en nuestro box, ya que en media hora era el turno para las motos.

Mientras los mecánicos trabajaban a fondo, he visitado el box de un piloto poco conocido para nosotros, pero que se ganó mi respeto eterno cuando le vi rodar en el Chimay Open Trophy: Se trata de Didier Grams, un alemán que ha ganado 5 ediciones del IRRC (International Road Racing Championship).

Didier Grams, referencia del IRRC, gran piloto, muy rápido en Macao y en otras Roas&Races, aunque nunca ha participado en el TT. Porqué será?

Didier Grams, referencia del IRRC, gran piloto, muy rápido en Macao y en otras Roas&Races, aunque nunca ha participado en el TT. Porqué será?

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Algún día hablaré más a fondo del IRRC. Yo lo conozco gracias a Franck Petricola, que quedó undécimo en 2013, y que me ha estado rallando durante todo el año para que asistiera a una carrera. En Chimay flipé pepinillos, porque el nivel es muy alto, y porque no tiene nada que envidiar a carreras como la Northwest 200 o el Ulster GP.

Para que veáis que lo que digo del nivel alto no es broma, Michael Dunlop participó en la última prueba del campeonato, que se disputaba en el circuito urbano de Frohburgo, y sólo ganó una de las cuatro carreras que disputó.

Por cierto, en la historia de Frohburgo hay victorias de todo el clan Dunlop: Joey, Robert, William… y desde hace dos meses, también Michael.

Bueno, va , que me estoy yendo por los cerros de Úbeda, y estamos aqui para hablar del GP de Macao!!!

Estábamos en que a las 8:00 salían las motos a pista, y así ha sido. En Macao, a diferencia del TT, la organización cumple los horarios a rajatabla.

He instalado una GoPro en la moto de Paul, y en la de Peter no puedo instalar nada porque tiene contrato con Drift, y está obligado a usar sus propias cámaras. Aún así, me ha dicho que me pasará los archivos para que le edite una vuelta On Board como la que le hice para la Northwest 200.

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Cuando han salido a pista, me las he ingeniado para encontrar un rinconcillo en el Pit Lane, que me dejaba grabar toda la recta de meta. Aún no he visto lo que he grabado, espero que haya salido bien.

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En las primeras vueltas, como no, flipando con Hickman. Era la primera vez que rodaba en este circuito, y es cierto que en las dos primeras le he visto cauto, pero en la tercera ya ha adelantado a Paul que, por cierto, volvía a tener fiebre.

Los dos han entrado a boxes para regular las suspensiones, y en el segundo turno, ya he visto a Peter picado con el mismísimo Ian Hutchinson!!!

Aqui, el que parte el bacalao es Michel Rutterha ganado en 7 ocasiones (la primera vez hace la friolera de 16 años!!!), y hoy se ha marcado nuevamente el mejor tiempo de los libres, 2:28.708 (148.15 km/h de media) con la moto que Hutchy llevó a lo más alto el año pasado: La Yamaha R1 Milwaukee.

Así han quedado los libres:

1 Michael RUTTER (Milwaukee Yamaha) 2:28.708
2 Stuart EASTON (PBM The Venetian) 2:30.864
3 John MCGUINNESS (Pirtek Pro Bolt) 2:31.055
4 Horst SAIGER (Saiger-Racing.com) 2:32.191
5 Ian HUTCHINSON (PBM The Venetian) 2:32.310
6 Martin JESSOPP (Riders Motcycle BMW) 2:32.338
7 Gary JOHNSON (Quattro Plant/Monex) 2:32.518
8 Jamie HAMILTON (Wilson Craig Racing) 2:32.889
9 Peter HICKMAN (Ice Valley) 2:33.683
10 James STORRAR (DMR Racing) 2:33.685
………………………
24 Paul SHOESMITH (Ice Valley) 2:39.891

Aunque nuestras BMW no son Superbikes y están sólo preparadas para Superstock, Peter Hickman ha demostrado que puede estar ahí. De todas formas, tenemos que aceptar que no puede competir con las motos de fábrica de Yamaha (Rutter) o Kawasaki (Easton y Hutchy), ni tan siquiera con algunas preparaciones de otras BMW como la de Jessop, que según me dijo ayer uno de sus mecánicos, sólo su basculante cuesta 12.000 Libras.

Y nosotros, sabéis con qué basculante vamos? Con el de serie… pero con dos pelotas! Jajajajaja!!!!

Aqui una foto de nuestros dos pilotos hablando después de los primeros libres.

Paul le explica a Peter los trucos de la primera sección del circuito. Es cierto que Peter ha rodado más rápido que Paul, pero seguro que los consejos del veterano le han servido para bajar los tiempos en los entrenos de la tarde. Maldita última vuelta!!!

Paul le explica a Peter los trucos de la primera sección del circuito. Es cierto que Peter ha rodado más rápido que Paul, pero seguro que los consejos del veterano servirán para que Peter baje los tiempos más adelante.

Entre la primera sesión de libres y los entrenos cronometrados, habían 6 horas, así que me he venido para el hotel, y he empezado puntual este post. Me he crecido, y hasta he publicado un vídeo de la entrevista que le he hecho a Hickman justo después de los primeros libres. A poner los subtítulos ya no me ha dado tiempo, porque sino no hubiera llegado a la segunda sesión de entrenos.

Y qué sesión, madre mía! Hickman ha salido a mejorar su tiempo de 2:33:06… y ya en las primeras vueltas ha rodado en 32… Incluso ha hecho un 31 hacia el final, pero en la última vuelta… lo peor que nos podía pasar: Caída.

Sobrevivir a una caída en Macao es como hacerlo en el TT. Es cierto que la velocidad no es tan bestia como en la Isla de Man, pero aquí está lleno de guardarraíles, y en vez de salir disparado como Conor Cummins en Verandah 2010, te puede pasar como al malogrado Luis Carreira, que encontró la muerte aqui en 2012.

Por cierto, Nuno Caetano le homenajea, como ya hizo en el TT, en su carenado!

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Yo no me he enterado de nada porque estaba intentando grabar algún plano diferente del de esta mañana… pero me ha sido absolutamente imposible. Estoy empezando a pillar manía a los Chinos… aquí es imposible ser un simple espectador! No os habéis fijado en la tele que no hay ningún espectador en la carrera? No sé como se lo montan, pero no dejan acercarse al circuito a menos de 30 metros. Incluso en los puentes de peatones que cruzan por encima del circuito, han puesto maderas altas para que no se pueda ver nada…

No hay espectadores en las curvas… solo en un par de ellas, en las que hay instaladas unas gradas gigantes… pero qué pasa con el resto del circuito? Si alguna vez van al TT, les da un ataque al corazón de la permisividad que hay allí. Sinceramente os digo que venir al GP de Macao como simple espectador no vale la pena, porque no te dejan ver absolutamente nada.

Además, en el TT, los que Marshalls que controlan las curvas son voluntarios autóctonos de la Isla en su mayoría, y amantes de las motos al 100%. Si charlas un poco con ellos, y no te sobrepasas en tus pretensiones, siempre te dejan acercarte un poco más al circuito. Aqui, por el contrario, los marshalls son policías y soldados, y tienen pinta de que no les gustan las motos, porque están todo el rato de espaldas al circuito, vigilando que no te adelantes ni un centímetro.

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He llegado al paddock un cuarto de hora después de que acabaran los clasificatorios, y me he encontrado con la moto de Paul en su sitio, pero a su lado no estaba la moto de Hickman. Un escalofrío ha recorrido todo mi cuerpo… la misma sensación que tuve con Antonio Maeso en 2012 cuando le explotó el tubo de escape en Ramsey, o con Tim Monot en 2013 cuando abandonó en Ballaugh Bridge… En las Road&Races, ante un imprevisto o accidente, debes prepararte para lo peor, por si a caso.

En el box he visto la cara de Chris, y le he preguntado si había pasado algo, y ha respondido afirmativamente, pero tranquilizándome y diciendo que Peter estaba aparentemente bien. Me he quitado un peso de encima, pero realmente no me he tranquilizado hasta verle llegar.

Cojeaba, pero con una sonrisa en la cara. Muy preocupado por saber si llegaría a tiempo de los entrenos de mañana… así que todos los mecánicos han empezado a trabajar en la moto como locos. Lo primero que hay que hacer es desmontar, para ver qué es lo que se puede aprovechar.

El carenado delantero estaba inutilizable, y poco a poco hemos ido viendo el alcance global: Horquillas dobladas, marcador y electrónica destrozados… y lo peor de todo: Chasis roto.

Teníamos recambios para la electrónica y las horquillas, pero no para un chasis nuevo… así que, a falta de un milagro mañana en forma de “tengo una BMW S1000RR y te presto mi chasis”, el GP de Macao ha llegado a su fin para Peter Hickman. Y no es una rotura de chasis gorda, sino que es en la parte frontal, justo en el agujero donde entra el tubo de la dirección… Qué mala suerte!!!

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Enfin, esa caída y el consiguiente abandono de Peter en el GP de Macao ha sentado como un jarro de gua fría en el equipo. Es curioso como una caída o un incidente que se sale de lo normal, puede llegar a envenenar un equipo… y mucho me temo que es lo que está pasando ahora mismo en el Ice Valley – Martimotos.

Espero que sea sólo cuestión de esta noche… pero la tensión se ha palpado entre Paul y Peter. Les entiendo a los dos, a Peter porque si quieres sacar un buen tiempo tienes que arriesgar, y a Paul porque es él el que debe cargar con todos los gastos… A ojo de buen cubero, y tirando bajo, esta caída significa para Paul unos 5.000 Euros.

Peter está afectado, pero intenta tomárselo con filosofía… así son las carreras, y tiene razón.
Otro que ha encajado muy bien su no-participación en la carrera del sábado es Jamie Hamillton. Ha sido víctima del charco de agua que ha dejado la moto de Peter, y ha caído en el mismo punto, segundos después. Por cierto, gracias a los marshall’s que han hecho subir al muro a Peter enseguida, no hemos tenido que lamentar nada más grave.

La Honda de Jamie tenía sólo las horquillas dobladas, y los carenados rotos, pero su equipo, el mítico Wilson Craig, tiene por norma en Macao de transportar únicamente las motos, y no traer ningún recambio. Si hay cualquier imprevisto, el piloto no participa.

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Y así ha acabado el día en Macao… Es una pena, pero nos quedamos con solo una moto, y sin opciones reales de entrar en el Top 10. De todas formas, aquí seguiremos, al pié del cañón… explicando todo lo que pase en esta burbuja llamada “Macau Grand Prix”.

Ahora, con vuestro permiso, me voy a dormir que llevo 19 horas despierto y se me cierran los ojos!

Mañana más!

MUCHO GAAAAAAASSSSS, MOTEROSSSSSSS!!!

Macau grand prix, día 2

12 nov

Hacía muuuuucho tiempo que no dormía así de bien… Entre que hacía 27 horas que estaba despierto, y que mis hijos se han quedado en Andorra… He dormido 13 horas del tirón!!!!

Al final he cambiado de habitación, y la comparto con el jefe, Paul Shoesmith. Me lo ha pedido él, porque su compañero hasta ayer era uno de los mecánicos, Chris, que por lo visto ronca mucho y no le dejó pegar ojo en toda la noche! Así que Chris duerme con Youssef, y yo con Paul que, por cierto, está medio enfermo y tambien ha dormido otras 13 horacas.

Como eran las once de la mañana y en el hotel ya se había pasado la hora de desayunar, me he ido con Chris a desayunar a lo grande: Menú Big Mac gigante y dos salsas agridulces para las patatas, yeaaaahhh!!!

Ya sé que hoy está de moda fusionarse con los usos y costumbres de los sitios que se visitan… Y es muy “in” comer lo mismo que los autóctonos.

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Yo lo intenté ayer por la tarde, y después de ver algunos alimentos y algunas presentaciones… He decidido que el McDonald’s del puerto de Macao será uno de mis bastiones! Creo que bastantes equipos europeos han decidido lo mismo!

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En el McDonald’s se nos han unido Youssef y otros dos mecánicos más del Ice Valley: Ryan y Daz. Todos ellos han estado viniendo a Macao los últimos cuatro años, y saben mucho de la ciudad. Han empezado a explicar anécdotas, y las más resultonas tenían siempre un denominador común: El malogrado Simon Andrews.

Por lo visto, Simon vivía igual que montaba en moto: a 300 por hora.

Estuvo varios años con el Ice Valley en Macao, y uno de ellos logró subir al podium! Después de la carrera, en el hotel, se fueron al spa de la planta 5, y después de un masaje, descubrieron lo que quiere decir el happy end! Todo eso, explicado por Chris, y con algunas cosas que me callo porque no pasarían el control parental, os podéis imaginar las carcajadas que han despertado en medio del McDonald’s.

Chris se ha emocionado al final, todos guardan un gran recuerdo de Simon. Del Ice Valley pasó al TT Legends por la puerta grande, después de hacer un decimoprimero en su primer TT. Esa temporada con el equipo más competitivo del TT fue muy mal, con caídas muy fuertes en el propio TT y y en las 24 horas de Le Mans. En 2014 recaló en el Penz 13 alemán, encontrando su muerte hace unos meses justo antes de la curva de Metropole de la Northwest 200, en la carrera de Superstock.

Simon Andrews le dio un podium al equipo Ice Valley en el GP de Macao.

Simon Andrews le dio un podium al equipo Ice Valley en el GP de Macao.

Las caídas fueron un contínuo en la carrera de Simon Andrews, sobretodo el último año. Aún así, nunca perdió la sonrisa.

Las caídas fueron un contínuo en la carrera de Simon Andrews, sobretodo el último año. Aún así, nunca perdió la sonrisa.

Simon Andrews militó en 2013 en el equipo TT Legends.

Simon Andrews militó en 2013 en el equipo TT Legends.

Paul no estaba con nosotros en el McDonald’s, pero tengo muy claro que es una de las personas que más sufrió con su muerte, no en vano fue Paul quién empezó la campaña de venta de pegatinas y camisetas “Unstoppable Simon Andrews” y creó su fundación. Cuando haba de él se le humedecen los ojos, aunque siempre me dice que prefiere recordarlo haciendo diabluras, y entonces siempre me cuenta alguna anécdota… Hasta en el día de su entierro la lió, ya que habían 3 mujeres diferentes que decían ser su novia!!!! Jajajaja, qué grande Simon Andrews, ráfagas al cielo, camarada, aquí te echan mucho de menos!!!!

Unstoppable Simon Andrews

Del McDonald’s hemos ido directamente al paddock, y he aprovechado para hacer las fotos de los coches que ayer os comenté. Hay moteros muy radicales que no les gusta que se hable de otras cosas que no sean motos… pero para mi no es el caso. Está claro que disfruto más viendo o yendo en moto, pero cuando veo un coche bonito, se me cae también la baba… y hoy he vuelto a babear un rato.

Para muestra un botón!

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De verdad que en la planta de garage que está debajo del Pit Lane te sientes dentro de la película Fast & Furious (que por cierto, aun siendo motero, las he visto todas).

A parte de las fotos, he estado grabando videos con mi nuevo juguete, que le llaman “slide”. Es una barra metálica de un metro de largo que permite a la cámara acercarse hasta un objeto con un movimiento bastante guapo. Lo he utilizado en alguno de mis últimos videos, y cada vez le pillo más el rollo.

He decidido, por una cuestión de tiempo, que no voy a hacer videos diarios como en el TT, sino que grabaré mucho durante el día, para hacer un único video al final, resumiendo el Gp de Macao. Espero que tenga muchas visitas, y que haya valido la pena venir hasta aquí.

Después de grabar, he ido a la oficina de prensa, para ver si habían aceptado mi solicitud de acreditación que rellené debidamente hace un par de meses en la web del GP. Ayer ya fui, y no les salía nada, así que me pidieron el nombre y el medio para el que trabajaba para comprobarlo debidamente (puse que lo mismo que en la solicitud, que trabajaba en un blog que se llama blog.martimotos.com).

Me ha atendido la misma chica asiática de ayer, que cuando me ha visto se ha ido para dentro, ha salido al cabo de unos segundos, y me ha dicho en inglés como si se tratara de una respuesta automática: “Siento mucho comunicarle, señor Martínez, que su solicitud de acreditación ha sido rechazada, y no podemos hacer nada por usted”. Justo después de decirme eso, no había pasado ni un segundo, empezaba a atender al chico que tenía justo detrás mío…

En otro sitio hubiera intentado rogar un poco más, dar pena, pero me parece que eso no va demasiado con el carácter chino. Aquí las cosas son o blancas o negras, y si no te gusta, te jo…

Ya veremos a ver como me las apaño para grabar… aún no he conseguido que me acrediten para una road&race, y llevo haciendo videos de guerrilla desde hace tres años. El único sitio donde me siento valorado es en las 24 horas de Barcelona, donde llevan ya dos años dándome mogollón de facilidades! Un recuerdo desde aquí para la organización!

Cuando he vuelto al box, ya no quedaba nadie… así que me ido por el centro de Macao a grabar planos de los rascacielos.

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Tengo que decir que hoy he visto un Macao un poco más bonito que el de ayer. Hay una zona con los rascacielos Low Cost que os comenté en el primer post, pero es cierto que a medida que avanzas hacia el centro, todo empieza a ser más “luxury”. Y por la noche, como solo se ilumina lo bonito, Macao parece Las Vegas.

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En el trayecto me he encontrado con Youssef, Chris y Daz, y juntos hemos ido a uno de los hoteles más guapos de aqui, el Hotel Lisboa. De hecho, hay una curva en el circuito que se llama como el hotel, porque está a muy poca distancia. En el hall del hotel se nos han juntado Peter Hickman y otro miembro del equipo del que no recuerdo el nombre y del que no sé exactamente la función, porque no es mecánico, no viene nunca al box y tampoco participa demasiado. Nos hemos ido al café que había en la cuarta planta.

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El bestia de Chris se ha pedido un plato enorme de carne (hacía pocas horas nos habíamos metido un menú Big Mac gigante), y los otros también han comido bastante. Eran las 16:30 y estaban cenando… todos ingleses, claro. Yo me he pedido un Banana Split y me he quedado más ancho que largo.

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De ahí a nuestro hotel, el hotel Río (cuando ves hoteles como el Lisboa te das cuenta de que estamos en un cuchitril, jejejeje), con la grata sorpresa de ver que en la entrada estaban todos los pilotos esperando para ir a la presentación oficial del GP de Macao, que se hacía en el centro de convenciones de Macao.

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Hemos subido en el mismo bus que McGuinness, Rutter, Johsnton, etc… la verdad que esto es como una família. Los tengo tan cerca y tan accesibles a todos, que me siento gilipollas de no hacerles una entrevista… Yo soy muy “caquilla” para estas cosas, veremos si le hecho huevos y puedo pillar a alguno sin que me tiemble la voz.

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Después de la gala, los chicos se han ido al casino, y yo me he recogido con Paul al hotel. Vanessa me había mandado (siempre me manda, pero me manda muy bien, jejeje) faena a distancia, y tenía que dar de alta en el sistema informático dos cascos nuevos de AGV que llegaron ayer a la tienda. He aprovechado para responder algún email… y ahora estoy acabando este humilde post.

Lo de dormir 13 horas ha sido un espejismo, con lo que me gusta a mi dormir… mañana tocan diana a las 5:30, porque el bus del hotel sale a las 6:30. Los primeros entrenos del Macau Grand Prix, a las 8 en punto!

No hay mal que por bien no venga, así que me despido de todos, y mañana será otro día!!!

MUCHO GAAAAAASSSSS MOTEROSSSSSS!!!!

Gp de macao, yeaahhh!!!

11 nov

No tengo perdón de dios… Dejé de escribir en el blog allá por el mes de Junio, justo enmedio del tt, antes de que Timothée Monot corriera la primera carrera de supersport

Tim abandonó a los 100mts de la salida, porque se quemó el embrague, y en el equipo Martimotos-Optimark hubo divorcio. Los franceses se cebaron con el pobre Tim, culpándole de todo… Y el ambiente se fue envenenando hasta acabar mal, muy mal.

Nosotros continuamos a tope con Timothée, más que nunca, y nos obsequió unos días más tarde con su primera réplica de bronce a lomos de nuestra supertwin martimotos.com

Podéis creerme o no, pero empecé este post hasta tres veces, en lugares y momentos diferentes… y tengo que reconocer que siempre me podía la rabia. Lo que escribía no aportaba nada, mas que críticas hacia el propietario de aquella escudería, y creo que hay cosas que es mejor dejarlas en privado.

He intentado pasar página, aunque si algún día pasáis por la tienda, os invito a un café y os explico todo el lío! Jejejej!

Por el camino han habido muchas cosas, que he intentado explicar en video, pero que he olvidado en el blog: La increíble road&race belga de Chimay, nuestra primera victoria en una de las tres grandes, la victoria de Xavi forés en el IDM alemán, o nuestro estreno en las míticas 24 horas de Le Mans.

Qué bonitas experiencias!

Aún así, la experiencia más importante de todas ha sido el nacimiento de mi hija Zoe, hace apenas 20 días, después de que Vanessa “la campeona” se currara un parto rápido y sin problemas. Llevo sólo 24 horas fuera, y ya me muero por volver a ver a esa família en la que ya somos 4 personas!

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Voy a intentar dejar la melancolía a un lado, para entrar ya de lleno en el tema que nos ocupa hoy!

Gracias al apoyo de Martimotos.com al equipo Ice Valley, su propietario, Paul Shoesmith, me ha dado la oportunidad de vivir en primera persona una de esas carreras a las que pensaba que no iba a poder asistir en toda mi vida: El GP de Macao… o el Macau Grand Prix, como le llaman aquí.

He tenido que pagarme el billete (una pasta!), pero la estancia me sale gratis, y el hecho de poderlo vivir en los boxes, al lado de Peter Hickman, por ejemplo, no se puede pagar con dinero.

Salí el Domingo por la mañana, e hice escala de una noche en Milán, así que aproveché para pasarme por el salón de la moto, el mítico EICMA. Aqui tenéis una selección de las mejores fotos… tanto de motos, como de modelos, ya que en Italia, motos y “tías buenas” son dos conceptos que andan muy ligados.

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Y desde Milán salí ayer, o mejor dicho… hoy.

El vuelo ha salido a las 12h30 y ha llegado a Hong Kong a las 23h50, unas 11 horas largas. Hay una diferencia horaria de 7 horas, así que eran las 7 de la mañana en Hong Kong. Entre que hemos ido al puerto, y que hemos tenido que cruzar un estrecho con el Ferry, he llegado al paddock sobre las 10 de la mañana, hora local (las 3 de la madrugada reales para mi).

Tengo que señalar que la organización es perfecta, tenía un chófer esperándome cuando he salido del avión, otra persona de contacto en el ferry, y finalmente otra persona en el puerto de Macao. Me he sentido casi como una estrella del rock, jejeje.

Macao es una ciudad extraña. Hay muchos rascacielos, la mayoría muy feos, como si fueran de viviendas low cost. Hay también muchos casinos y hoteles, algunos muy espectaculares, aunque te dejan la sensación de que fueron más espectaculares en otra época, como si estuvieran en declive.

En el hotel comparto habitación con uno de los mecánicos del equipo, Youssef Gushaba, más conocido como “Bagdad”. Me he alegrado de verle, y él también de verme a mi. Es holandés de orígen árabe, y siempre hemos tenido buena sintonía. Como no, me había encargado un cartón de Marlboro, ya que en Holanda lo compra por el doble que en Andorra.

Enseguida ha venido Paul a la habitación, me ha dado dos camisetas del equipo (por cierto, bastante feas, nada que ver con las del TT), y hemos empezado a hacer planes. Hemos cogido un taxi que nos ha llevado al paddock… y allí he empezado a alucinar.

Primero de todo, porque se ve un ambiente sano y no excesivamente profesional, muy parecido al del TT. No en vano, el 80% de los participantes, son habituales del Tourist Trophy.

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Seguidamente he flipado con los coches… Para acceder a los boxes, hay que pasar por debajo de lo que sería el Pit Lane, que a la vez es un garaje dividido en boxes no demasiado lujosos… pero da igual, porque lo lujoso son los coches. Por un momento me he sentido dentro de la peli “Fast & Furious” con coches tuneados a la americana, ejes ensanchados, carrocerías de carbono, motores infinitos y neumáticos de 4 palmos de ancho. Uffff!!!

Cuando vuelves a subir desde esa planta subterránea, accedes al Pit Lane, donde las motos, por mucho que me pese, son la propina del GP. He visto coches de Fórmula 3, monoplazas clásicos y también granturismos del DTM.

Al final de todo del paddock están la motos. Solo os diré que hay 4 motos por box, y los boxes son pequeñitos. Lo que mola es que aqui da igual que te llames McGuinness, Rutter, Hutchinson, o que tengas una moto de fábrica o una Superstock justita… todos los pilotos son tratados igual, y disponen del mismo espacio.

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Nuestro equipo comparte box con Graham English y con el portugués Nuno Caetano, cosa que ha sido una grata sorpresa para mi. Hemos charlado un buen rato y ha habido buen feeling.

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Si en el TT mola ver a los pilotos paseando por el paddock, aqui disfrutas 20 veces más. Nuestros vecinos, pared con pared, son Lee Johnston, Gary Johnson, Michael Rutter y Horst Saiger… Como los entrenos no empiezan hasta el Jueves, los pilotos matan el tiempo de box en box, y cualquier novedad, en este caso, yo mismo, es una buena excusa para venir y preguntar quien soy, qué hago y gastar alguna broma.

Tanto es el buen rollo que hay aqui, que Peter Hickman me ha colado en el bus que ha llevado a los pilotos a dar tres vueltas por el circuito, y aunque he pegado alguna cabezadita (mucha circulación, la consiguiente cola y yo que llevo más de 24 horas despierto…) he flipado de estar haciendo el reconocimiento del circuito sentado detrás de Johnston, al lado de Hickman, y con Sweeney y Caetano detrás!

I love Macao!

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Ahora son las 19h30 aqui, o las 12h30 de España… llevo unas 27 horas despierto y se me están cerrando los ojos.

He vuelto al hotel caminando con Hickman y su mecánico preferido, Daz. Peter me ha cogido bajo de forma, y me ha sacado un principio de acuerdo para el próximo año… a ver si lo podré pagar! Me ha comentado que ha estado a un paso de fichar por el TYCO (que el año que viene abandona Suzuki para pasarse a BMW), pero que el hecho de que William Dunlop continúe, le dejaba con moto para el British, pero sin moto para la temporada de Road&Races. Aún no lo tiene cerrado, pero casi seguro que seguirá con la RAF que este año ha llevado en el British, y que también llevará en el TT. La historia con el Ice Valley se acabará seguramente aqui, en Macao.

Bueno, me podría pasar mil horas explicando cosas, pero creo que me voy a dormir. Espero haber superado el jet lag aguantando hasta ahora.

Ojalá mañana pueda escribir otro post, y volver a darle vida a este Blog!

Un abrazo y… mucho gasssssss!!!!<